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主席隨筆(9月4日)
(只有中文)

這麽近,那麽遠

上星期天文台發出黃色暴雨警告的一個下午,土地供應專責小組三位成員到訪位於將軍澳的長者綜合服務中心,與30名「老友記」進行土地供應座談會。我以影片及動畫介紹香港土地供應的情況,然後大家分成三組,圍圈討論。

別以爲「老友記」與社會議題脫節,沒有掌握各種土地供應選項,原來自從小組展開工作以來,「老友記」便跟貼媒體報道,在長者圈子經常熱烈討論。爲了準備座談會,大家都詳閲了公眾參與書冊。其中一位「老友記」更提交一份手寫意見書,其字體秀麗,行文流暢,顯然花了不少時間和心思。

經過一個小時的活潑討論,每個組別都推舉一個發言人,綜合介紹組員的意見。每位的發言都能恰如其分,歸納出一套多管齊下的方案,幫助解決土地供應的困局。在座都是銀髮一族,故意見自然圍繞房屋及安老院舍的問題。

其中一組發表的意見,或許反映了不少長者的心聲,值得我們深刻思考。那正是我參與討論的一組,除了支持一系列的土地供應選項外,他們特別強調不希望安老院舍建於郊野公園邊陲地帶,亦不希望到香港境外地方養老。原來「老友記」擔心建於郊野公園邊陲的安老院舍位置偏遠,遠離原來的社區網絡,交通不便亦令子孫難以經常探望,更不要說搬到香港境外。「老友記」怕的自然是「人生路不熟」,怎樣也比不上自己居住多年的社區。

政府近年積極透過不同的社區照顧及支援服務,協助長者居家安老,讓一生貢獻社會的退休長者能盡量留在熟悉的社區環境生活,安享晚年。但居家安老不能夠解決所有人口老化問題,因為我們需要更多社區照顧、支援服務及醫護設施,例如長者活動中心及日間護理中心,為居住在社區內的長者提供活動空間及適切的支援,才能達到居家安老的目標。另一方面,我們仍然有需要提供足夠的長者護理院舍,以照顧有需要的長者。

現時的安老院舍嚴重不足,社會對長者社福及醫療設施亦需求甚殷。話說回來,《香港2030+:跨越2030年的規劃遠景與策略》數年前估算長遠土地需求時傾向保守,沒有考慮到人口老化而需要更多安老設施,也沒有計及市民想「住大啲」的訴求,以及建立土地儲備而需要的額外土地,因此專責小組認爲香港未來實際的土地短缺,應較估算的1,200公頃更高。增加土地供應後,我們才能有條件詳細規劃及善用土地資源,配合社會(包括安老)的需要。

居者有其屋,長者有其舍,就是土地供應專責小組和社會共同追求的理想。公眾參與活動還有三個多星期便完結,請大家把握時間,在9月26日前表達你的意見。

2018年9月4日

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